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Vauban, bâtisseur du Roy

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Sébastien le Prestre de Vauban (1633- 1707) est l’un des plus célèbres ingénieurs militaires d’Europe.

Il a parcouru le royaume sous le règne de Louis XIV, le Roi Soleil. Durant sa vie, il aura construit 130 places fortes et villes fortifiées. Il a participé à plus de 50 sièges et parcouru 108 000 km.

Vauban s’est également battu contre les injustices sociales et la misère en proposant des réformes audacieuses. Suite aux incursions des troupes du Duc de Savoie dans la vallée de l’Ubaye, Vauban fut envoyé par Louis XIV pour inspecter les frontières alpines. Il ordonna la construction du Fort St Vincent en 1692. Il déclara alors : "La situation de St Vincent est très avantageuse, s’entend la montagne ou jadis estait le Château de ce nom dont il ne reste que les fondements. Elle n’est commandée d’aucun endroit, inaccessibles de tous costes par le rocher qui y est naturellement escarpé".

"Au reste toute cette frontière est si extraordinairement bossillée qu’il m’a fallu inventer un nouveau sisteme de fortification pour en tirer party". Lors de sa seconde visite en 1700, il critique vivement l’ingénieur Richerand qui a dirigé les travaux de construction et modifié ses plans d’origine.

D’autres projets (enceinte autour du village, seconde tour de guet…) ne verront jamais le jour, faute d’argent. D’autre part, l’intérêt du fort devient moindre en 1713 car il n’est plus en première ligne.

VAUBAN, THE KING’S BUILDER

Sébastien le Prestre de Vauban (1633- 1707) is one of the most famous military engineers in Europe.

He travelled the kingdom under the reign of Louis XIV, the Sun King. During his life, he constructed 130 forts and fortified cities. He took part in more than 50 sieges and travelled 108,000 km.

Vauban also fought against social injustice and poverty, proposing bold reforms. Following incursions into the Ubaye Valley by the troops of the Duke of Savoy, Vauban was sent by Louis XIV to inspect the alpine borders.
He ordered the construction of Fort St Vincent in 1692. He declared at this time :

"The situation of St Vincent is very advantageous, by which I mean the mountain and the namesake Castle, of which only the foundations remain. It is commanded from no location, inaccessible on every side by naturally steep rock".

"Moreover this entire border is so extraordinarily lumpy, that I had to invent a new system of fortification in order to exploit it.”

During his second visit in 1700, he strongly criticized engineer Richerand, who led the construction work and modified the original plans. Other projects (building ramparts round the village, a second watchtower…) would never come to fruition due to a lack of funds. The fort lost much of its strategic interest when the border moved 60 km up the valley in 1713 and it was no longer on the front line.