Plantes utiles

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Plantes utiles (1)

La lavande à feuilles étroites, Lavandula angustifolia, porte d’autres noms : lavande vraie, lavande fine….

Le nom de lavande vient du latin lavare, "qui sert à laver". Les romains l’utilisaient déjà pour parfumer leur bain et adoucir leur linge. Au Moyen Âge, elle était considérée comme une plante magique et aphrodisiaque… C’est une plante mellifère très appréciée des abeilles qui en font un miel savoureux.

On tire de la lavande une huile essentielle aux multiples vertus médicinales. Elle permet de lutter contre les contractures, le stress, l’insomnie, les problèmes de peau ou encore les rhumatismes.

Elle est largement utilisée en parfumerie. Pour ajouter une touche d’originalité à votre cuisine, pensez à mettre quelques brins de lavande dans vos ragoûts, ou quelques fleurs dans vos salades de fruits….

La lavande à feuilles étroites est une espèce peu cultivée, contrairement au lavandin, produit massivement en Provence depuis le XIXème siècle.

La plus grande fête de la lavande se déroule à Digne les Bains depuis 1921 !

Plantes utiles (2)

L’héllébore fétide, Helleborus foetidus L, dégage une odeur désagréable lorsqu’on la touche.

Dans l’antiquité, hélébar signifiait "remède contre la folie". Attention, cette plante est très toxique ! Elle n’est plus utilisée en médecine depuis très longtemps, elle a servi de vermifuge vétérinaire avant d’être jugée trop dangereuse. Dans la fable de La Fontaine, le lièvre dit à la tortue qu’il croit folle : « ma commère, il vous faut purger avec quatre grains d’hellébore ».

Ses feuilles, qu’elle garde en hiver, sont vert sombre, ses fleurs vert clair bordé de rouge. C’est une cousine de la Rose de Noël helleborus niger. Elle a d’autres noms (Pied de griffon, Mords-cheval, Plante des fous…)

La saponaire de Montpellier, Saponaria ocymoides, ou saponaire des rochers tire son nom (en latin, sapo signifie savon) de sa faculté à produire de la mousse lorsqu’on frotte ses fleurs ou que l’on met des racines broyées dans l’eau. Cette plante était ainsi utilisée dans le passé comme lessive ou pour retirer la graisse des peaux de moutons avant de les tanner. Les Romains en mettaient dans leur bain.

La saponaire apprécie les sols calcaires et le climat méditerranéen.

Plantes utiles (3)

La joubarbe des toits, Sempervivum tectorum, est une plante résistante à la sécheresse et au froid.

Appelée également barbe de Jupiter, elle était jadis plantée sur les toits pour protéger les maisons de la foudre, comme le faisait le Dieu romain….

Depuis fort longtemps, le suc de ses feuilles est utilisé pour soigner les cors aux pieds, les brûlures…. C’était également un remède pour faire baisser la fièvre.

La sarriette des montagnes, Satureja montana, est aussi appelée pèbre d’aï, ce qui signifie en provençal poivre d’âne.

Ses feuilles dégagent en effet une forte odeur poivrée et la plante est une des gourmandises préférées des ânes.
Cette plante aromatique et médicinale pousse surtout sur les coteaux ensoleillés des zones méditerranéennes.

Ses fleurs blanches ou rosées sont utilisées pour leurs vertus antibactériennes, antivirales, toniques et, paraît-il, aphrodisiaques…

USEFUL PLANTS

Narrow-leaved lavender, Lavandula angustifolia, also known as : true lavender, fine lavender…
Its name comes from the latin lavare, "that which is used to wash." It was already used in Roman times to scent baths and soften linen. In the Middle Ages, it was considered to be a plant with magical and aphrodisiac properties… Lavender is much loved by bees, who make a delicious honey from it.

Essential oil is extracted from lavender and used for its many medicinal virtues. It alleviates muscle soreness, stress, insomnia, skin problems and even rheumatism.
Lavender is widely used in perfumery.
To add a touch of originality to your cooking, try putting a few sprigs of lavender into your stews or add a few flowers to your fruit salad….
Narrow-leaved lavender is a seldom cultivated variety, unlike lavandin, which has been produced on a massive scale in Provence since the XIXth Century.
Digne les Bains has been home to the biggest lavender festival since 1921 !

Stinking hellebore, Helleborus foetidus, gives off an unpleasant odour when touched. In ancient times, hellebore meant "remedy against madness." Beware, this plant is extremely toxic ! It has not been used in medicine for a very long time and although it once served as a veterinarian de-worming medication, it is now considered too dangerous.

In La Fontaine’s fable, the hare tells the tortoise, whom he believes to be mad : "my dear man, you must purge yourself with four seeds of hellebore."
It has dark green leaves which do not fall in winter, and distinctive light green flowers with red borders. It is a cousin of the Christmas rose, Helleborus niger, and is also known as black hellebore, bear’s foot, clove-tongue…

The soapwort of Montpellier, Saponaria ocymoides, or rock soapwort, derives its name (from Latin, sapo meaning soap) from its ability to produce foam when its flowers are rubbed together or when its crushed roots are put in water. In the past, this plant was often used for laundry liquid or to remove grease from sheep skins before the tanning process. The Romans put it in their baths.
Soapwort thrives on limey soils in a Mediterranean climate.

Common houseleek, Sempervivum tectorum, is a plant resistant to drought and cold.
Also called Jupiter’s beard, it was once planted on roofs to protect houses from lightning, just like the Roman God….
Since ancient times, the sap from its leaves has been used to treat corns, burns….
It was also a remedy to reduce fever.

Winter savoury, Satureja montana, is also called pèbre d’aï, which means “donkey pepper” In Provençal. As its leaves emit a strong peppery odour, the plant is a prized treat for donkeys. This aromatic and medicinal plant grows primarily on the sunny hillsides of Mediterranean areas. Its white or pink flowers are used for their antibacterial, antiviral, tonic and, it would seem, aphrodisiac properties…