Les arbres

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FEUILLUS

Le hêtre, fagus sylvatica, est plus couramment appelé fayard.

Autrefois, les montagnards broyaient ses fruits (faînes) pour faire de la farine.
Le hêtre a une écorce gris argenté, ses feuilles sont d’un beau vert vif. Il pousse jusqu’à plus de 1800 m, aime avoir les pieds au frais et apprécie donc l’humidité sans excès de notre région.
C’est un bon bois de chauffage. Pour la menuiserie et la pâte à papier, il est excellent !

Ce chêne, quercus pubescens, tire son nom du latin (pubescent signifie "à poils courts et mous"). Ses feuilles et ses rameaux se protègent de la sécheresse en se couvrant d’un léger duvet.
On le nomme aussi chêne blanc, il est connu pour être truffier.
Cette espèce, la plus répandue dans le département, supporte bien les rigueurs du climat. Les sols calcaires lui conviennent à merveille.
Son bois, difficile à travailler, est surtout utilisé pour le chauffage.

CONIFÈRES

Le pin sylvestre, Pinus sylvestris, est reconnaissable à son écorce ocre-rouge et ses aiguilles d’un joli vert-bleuté.

Il est très présent en Europe entre 600 et 1600 m d’altitude. Il est utilisé pour le reboisement, il pousse vite, même sur des sols médiocres. Il lui faut beaucoup de lumière. Son bois est employé en menuiserie et pour la fabrication de pâte à papier. Ses aiguilles fournissent une huile essentielle pour soulager bronchite, fatigue…
Sa sève parfume un excellent bonbon !

Le mélèze, Larix decidua, est le seul conifère d’Europe qui perd ses feuilles l’hiver, c’est pourquoi il se teinte d’or en automne et s’illumine de vert tendre au printemps.

Très présent dans les Alpes du Sud, entre 1200 et 2400 m d’altitude, cet arbre changeant supporte bien le froid et le vent. Il peut vivre jusqu’à 600 ans !
C’est un bois imputrescible de qualité, apprécié pour la construction des maisons, des bateaux, et……de la charpente de la tour.

UN PETIT CONIFÈRE

Le genévrier commun, Juniperus communis, peut vivre jusqu’à 800 ans. Il est présent jusqu’à 2500 m d’altitude. C’est un tout terrain qui apprécie la lumière.
Merles et grives se régalent de ses baies !

Son bois est utilisé pour le chauffage, les travaux de vannerie, ou pour fumer la charcuterie.
Ses baies sont vertes la première année après la fécondation et noircissent l’été suivant. Il est utilisé en médecine depuis des siècles. Préparées en infusion, les baies ont des vertus diurétiques et digestives. Jadis, baies et bois étaient aussi utilisés contre l’arthrite et… les mauvais esprits !

Des alcools tels que le genièvre ou le gin sont également fabriqués depuis longtemps. On en fait une excellente confiture !

Son cousin, le genévrier cade, Juniperus oxycedrus, pousse principalement en méditerranée. Son bois était jadis brûlé sur place dans des "fours à cade" pour produire une huile cicatrisante et antiseptique.

HARDWOODS

The European or common beech, Fagus sylvatica, is more commonly called “fayard.”
Mountain dwellers once ground its fruit (beechnuts) to make flour.
The beech has silver grey bark and its leaves are a beautiful bright green. It can grow up to altitudes of over 1800 m, and enjoys having its roots in cool humid earth, thus thriving in the mild humidity of our region.
Beech wood is good for heating purposes, and excellent for joinery and paper pulp !

The downy oak, Quercus pubescens, derives its name from the Latin (pubescent means "short and soft hair”). Its leaves and boughs are protected from drought due to their downy covering.

It is also called white oak and is known for bearing truffles.
This species, the most widespread in the department, tolerates a difficult climate perfectly. It thrives on limestone soils, and its wood, too hard for wood-working, is mainly used for heating.

CONIFERS

The Scots pine, Pinus sylvestris, can be recognized by its red ochre bark and its pretty green-blue needles.

It is very common in Europe at altitudes between 600 and 1600 m. It is used for reforestation, as it grows rapidly, even in poor soil conditions. It requires a great deal of light. Its wood is used in carpentry and for the manufacture of paper pulp. Its needles are used to create an essential oil excellent for fighting bronchitis, fatigue… Its sap is used to scent delicious sweets !

The European larch, Larix decidua, is the only conifer in Europe which loses its leaves in winter. That is why it is tinted gold in autumn and takes on a tender green hue in spring. Very common in the Southern Alps, at altitudes between 1200 and 2400 m, this changing tree happily tolerates both cold and wind. It can live up to 600 years ! Larch is a quality wood, resistant to rot and thus favoured for use in construction of houses, boats, and… the tower framework.

A SMALL CONIFER

The common juniper, Juniperus communis, can live up to 800 years. It grows at altitudes of up to 2500 m. It needs light to thrive, but can grow in any soil. Blackbirds and thrushes find its berries a delicious treat ! Its wood is used for heating, basketry and for smoking meats.

Its berries are green the first year after fertilization and blacken the following summer. For centuries, it has been used in medicine. Prepared in herbal tea, the berries possess diuretic and digestive properties. In earlier times, its berries and wood were also used against arthritis and… evil spirits ! Traditionally, it has been used to manufacture alcoholic beverages such as gin or Genever gin. What’s more, it makes an excellent jam !

Its cousin, the prickly juniper, Juniperus oxycedrus, grows primarily in the Mediterranean. Its wood was once burned on site in special stone ovens to produce a healing and antiseptic oil.