La faune aérienne

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FAUNE AERIENNE (1)

Le faucon pèlerin, Falco peregrinus, est l’oiseau le plus rapide en vol au monde.
Lorsqu’il chasse, ses piqués peuvent atteindre plus de 320km/h !

Ce rapace se nourrit principalement d’oiseaux qu’il attrape en plein vol. L’espèce, menacée par les pesticides, repeuple aujourd’hui nos régions et compte 650 couples en France.
Le mâle (tiercelet) et la femelle (forme) nichent dans des trous au sommet des falaises.

Le circaète Jean-le-blanc, Circaetus gallicus, est un rapace migrateur que l’on peut observer dans la région de début mars à fin septembre, avant qu’il n’aille passer l’hiver en Afrique équatoriale.
Il plane au dessus des montagnes en vol stationnaire appelé le vol du Saint-Esprit. Il est ainsi à l’affût de ses proies préférées : les couleuvres.
Les serpents sont avalés entiers, leur queue peut encore dépasser du bec du rapace alors que leur tête est déjà avalée et digérée.

FAUNE AERIENNE (2)

La fauvette à tête noire, Sylvia atricapilla, est aussi appelée rossignol de mars en raison de son chant flûté.

Elle zinzinule. Le mâle se reconnaît à sa calotte noire, tandis que celle de la femelle est rousse. Cet oiseau discret vit principalement dans les sous-bois, se nourrissant de baies et de fruits, auxquels il ajoute des insectes en période de reproduction.
C’est une espèce commune, présente dans presque toute l’Europe et bien au-delà !

Le martinet à ventre blanc, Tachymarptis melba, est un super champion… il peut voler pendant 200 jours sans s’arrêter !
Ses pattes sont courtes mais dotées de griffes puissantes pour s’accrocher aux rochers.
Il passe presque toute sa vie en l’air. Virtuose du vol acrobatique, il se nourrit en attrapant des insectes en plein vol, il peut s’accoupler en l’air…

Ce bel oiseau vit en colonies, présentes dans notre région de mars à octobre.
Il niche dans les zones rocheuses escarpées. La femelle y pond 2 ou 3 œufs.
Les oisillons sont nourris pendant 2 mois avec des boulettes d’insectes préparées par les parents. Ils vont passer l’hiver en Afrique… en famille ou entre amis.

FAUNE AERIENNE (3)

Le parapentiste, drôle d’oiseau, est apparu à St Vincent depuis plus de vingt ans.

Il est facilement reconnaissable à sa grande taille, son plumage aux couleurs vives et à son étonnante faculté à quitter ses ailes dès qu’il touche sol (parfois brutalement).
Comme les rapaces, il se sert des thermiques pour s’élever et planer jusqu’au coucher du soleil. Il agrémente son vol d’acrobaties. Il hiberne et se nourrit surtout de bière et de sandwiches.
Il existe aussi une espèce proche, le Parapentus biplacus. Sa particularité est d’avoir deux têtes et quatre pattes.

L’hirondelle des rochers, Hirundo rupestris, affectionne les falaises exposées au soleil et abritées du vent et de la pluie.

On peut la trouver jusqu’à 2000m d’altitude dans nos contrées. Adepte du vol acrobatique, elle réussit des plongeons impressionnants le long des falaises pour happer des insectes en vol.

BIRDLIFE

The peregrine falcon, Falco peregrinus, reaches the fastest speed of any bird on the planet. When hunting, it can fly at over 320km/h ! This predator feeds mainly on birds caught in full flight. The species, threatened by pesticides, has recently repopulated our regions and now numbers 650 couples in France. The male (tiercel) and the female (falcon) nest in holes at the top of cliffs.

The short-toed snake eagle, Circaetus gallicus, is a migratory bird of prey that can be observed in the region from early March to late September, before spending the winter in equatorial Africa. It soars and hovers over the mountains in a way known as "the flight of the Holy Spirit." While hovering, it is on the lookout for its favourite prey : garter snakes. The snakes are swallowed whole. Their tail can poke out of the beak while the head has already been swallowed and digested.

The Eurasian blackcap, Sylvia atricapilla, is also called the March warbler due to its musical trilling. It has a sing-song chirp. The male is recognized by its black cap, while that of the female is red. This elusive bird lives mainly in the undergrowth, feeding on fruits and berries, with the addition of insects during the reproductive period. It is a common species, present in almost all of Europe and beyond !

The Alpine swift, Tachymarptis melba, is a champion of long periods of flight… it can fly for 200 days non-stop ! Its legs are short, but powerful claws help it cling to rocks.
It spends its life almost entirely in the air. A real virtuoso of acrobatic flight, it feeds by catching insects in full flight and can even mate in the air… This beautiful bird lives in colonies that can be observed in our region from March to October. It nests in steep rocky areas. The female lays 2 or 3 eggs. The nestlings are fed for 2 months with insect “meatballs” prepared by their parents. They spend the winter in Africa… either among family or friends.

The paraglider, an odd looking bird, appeared in St Vincent more than twenty years ago. It is easily recognizable by its large size, the vivid colours of its plumage and its surprising ability to abandon its wings once it reaches land (sometimes brutally). Just like birds of prey, it uses thermal updraughts to take off and soar until sunset. Some specimens are known for their daring acrobatics. It hibernates, and feeds primarily on beer and sandwiches. A related species, Parapentus biplacus, can easily be distinguished by its two heads and four legs.

The Eurasian crag martin, Hirundo atrocaerulea rupestris, favours sunny cliffs sheltered from wind and rain. It can be found in our countryside at altitudes of up to 2000m. Another expert of acrobatic flight, it performs impressive dives along the cliffs to catch insects in flight. In France, it has benefited from total protection since 1981.